Le bois est la matière première la plus importante de l’histoire de l’humanité. Avec la pierre, c’est la première à avoir été utilisée par nos ancêtres et elle est encore aujourd’hui le matériau de base des créateurs d’avant-garde. Ses vertus -sa chaleur, sa résistance, le respect de l’environnement, sa facile manipulation, la variété de finitions qu’il permet…- sont indiscutables. C’est la raison pour laquelle l’histoire du design nous a laissé une série de grandes œuvres en bois, des meubles qui ont marqué une époque et conservent leur valeur malgré le passage du temps. Nous en examinerons trois, particulièrement singuliers et de styles très différents.
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Coiffeuse Palau Güell (Antoni Gaudí, 1888)

Ce meuble original ne fait pas partie de ses œuvres les plus connues, mais le génie de Gaudí constitue une référence incontournable de l’histoire du design. Nous ne pouvons donc pas l’ignorer. Son œuvre repose avant tout sur l’architecture, mais il nous a également laissé derrière lui divers meubles surgis de son imagination, qui nous permettent d’apprécier l’importance qu’il leur prêtait. Cette coiffeuse est une pièce asymétrique d’une extraordinaire modernité qui, en outre, était parfaitement adaptée aux besoins de sa propriétaire. En résumé, la fonctionnalité, la rationalité, le confort et la solidité régnaient sur l’œuvre de Gaudí.

Stool 60 + Chair 69 + Table 90 (Alvar Aalto, 1932)

En contraste avec la somptueuse décoration du Palau Güell, presque 50 ans plus tard, le Finlandais Aalto créait une gamme de meubles de style nordique caractérisée par le rationalisme et le sens de l’organisation. Loin de la froide esthétique machiniste, il a étudié la flexibilité du bois laminé pour la chaleur qu’il apportait à ses projets. Le tabouret 60 -tout comme, plus tard, la table 90 et la chaise 69- démontre l’intérêt de ce créateur pour les formes de base. Élaboré en bois de bouleau, il représente la quintessence du design de meubles fonctionnalistes.

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Carlton bookcase (Ettore Sottsass, 1981)

10-carlton-bookcaseFaisons un saut dans le temps, jusqu’aux années 80. Scottsass était à la fois un personnage singulier et un des créateurs les plus influents de la fin du siècle dernier. En tant que designer industriel, il a créé des objets hors normes, souvent en collaboration avec d’autres membres du groupe Memphis. Conçu en tant que meuble de séparation permettant de créer diverses ambiances dans un même espace, l’étagère Carlton est un exemple caractéristique du style Sottsass. Pour la fabrication de ce meuble destiné au marché de luxe, Il a utilisé des planches mélaminées aux tons stridents au lieu de bois nobles, créant un jeu de couleurs rappelant la sculpture et la peinture d’avant-garde.